Crossing Lines: Gender, Race, Art and Liberation

By Jacque Larrainzar

Editor’s Note: This guest post includes both English and Spanish translations. To read the Spanish text, please expand the post.

Borders fascinate me. Here, there, we have imaginary lines that determine so many parts of our social identities: Nationality, Racial Identity, Female, Male and how we express each — even, what we might define as “our” culture and traditions.

Refugee artists, like myself, often explore aspects of American Culture that are unseen to those born in the U.S. in contrast to our own Cultures.  As the images of home and culture start to fade with the years, a new world of images and symbols emerges.

When painting or writing a song, I often use images from my life in Mexico to explain the cultural clashes between my native Mexican culture and my adopted American culture. Contrasts makes me live “in between.” I am not from here, or from there, I am the result of a mix of cultural values, images, and expectations with only one common denominator: Liberation.

Liberation is a place without prejudice and privilege.  To me that is the place where sexual orientation, female and male genders are a fluid, flexible continuum that transcends itself.  Through Art, I can recreate a temporary space where these lines cross, curve, turn, and spiral without risks within a place and time where all that makes me who I am is not completely accepted.  Within a painting, a song, crossing the lines is not dangerous but an adventure in finding “self.”

About the Author: Jacque Larrainzar is Human and Civil Rights Activist who believes in art as a social justice tool that restores our humanity  and  allows us to share the uniqueness of our individuality creating community. Check out some of her own art and music.  

Cruzando Líneas: Género, Raza, Arte y Liberación

Las fronteras siempre me han fascinado. Aquí, allá, creamos estas líneas imaginarias que determinan partes de nuestra identidad social: Nacionalidad, Raza, como expresamos nuestra identidad femenina o masculina, incluso, lo que definimos como “nuestra” cultura o tradiciones.

Los artistas refugiados, como yo, a menudo exploramos aspectos de la cultura Americana que son invisibles a los que han nacido en los Estados Unidos. A través del contraste nos encontramos y a medida que el tiempo pasa, con los años,  las imágenes de nuestro lugar de origen, valores y cultura  empiezan a desvanecerse y un nuevo mundo de imágenes y símbolos emerge.

Cuando pinto o escribo una canción, a menudo uso imágenes de mi vida en México para explicar el choque cultural entre cultural mexicana natal y mi adoptada cultural Americana. Vivo entre mundos, en el contraste de las dos culturas porque ya no soy de aquí, ni de allá, soy el resultado de una mezcla de imágenes y recuerdos, valores y expectaciones culturales con un solo denominador: La liberación.

Liberación es un lugar sin privilegios y prejuicios. Para mi es el lugar donde orientación sexual, los géneros femenino y masculino son un continuo fluido y flexible que se trasciende a sí mismo. Atreves del arte, puedo crear un lugar temporal donde estas fronteras se cruzan en curvas, vueltas y espirales sin riesgos dentro de un espacio y tiempo donde todo lo que me hace ser yo no es completamente aceptado. Dentro de una pintura, una canción, cruzar estas fronteras no es peligroso, es una aventura en la búsqueda de ser.

 Jacque Larrainzar es una activista por los Derechos Humanaos y Civiles que cree en el Arte como una herramienta de la justicia social que restaura nuestra humanidad, y nos permite compartir nuestra individualidad humana creando comunidad.

http://ideaodysseygallery.com/artists/jacque-larrainzar/

http://youtu.be/ncHMIjMMmmo

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